近日飞抵太阳系内侧轨道的彗星C/2011 L4 (PANSTARRS)成了北半球天空中耀眼的天体,美国宇航局的日地关系天文台最新观测到这颗来自太阳系边缘的冰封天体,该空间天文台旨在观测距离地球的恒星(太阳),通过研究太阳外层结构大气对空间天气进行预警,比如日冕物质抛射和太阳风事件等。彗星的亮度主要是反射太阳光的强度,通过地球上的天文台观测显示,该彗星的亮度比平均水平更亮,形成了扇形的彗尾。

彗星C-2011 L4的轨迹观测图像,12日和13日将是该彗星的良好观测时机

彗星C/2011 L4近日点距离太阳大约4500万公里,太阳类似于一个强大的引力弹弓,将掠日彗星“弹射”回宇宙深空中。科学家普遍认为彗星起源于遥远的太阳系边缘,这里是一处神秘的冰冷世界,其也被称为奥尔特云,隐藏着数亿计的冰封天体,这些记录太阳系原始信息的“脏雪球”会受到其他天体的引力干扰,并向太阳系内侧轨道移动。有些彗星在掠过太阳后可继续往深空方向飞离,但有些彗星将撞入太阳。

C/2011 L4是今年出现的三颗彗星之一,C/2012 F6彗星主要出现在南半球的天空中,而年底的大彗星ISON则更加明亮,其也被成为“世纪彗星”。彗星ISON接近太阳时将比C/2011 L4彗星更亮。来自德克萨斯大学麦克唐纳天文台的研究人员认为,彗星C/2011 L4在3月12日和13日开始进入较好的观测视野内,我们可以用肉眼看到该彗星划过地平线的情景,如果想要在4月继续观测到该彗星,那就需要使用望远镜了。